אפל ידעה זה מכבר את אהבתה למוזיקה, וידוע שהחברה סייעה לשנות את תעשיית המוזיקה לנצח באמצעות חידושים כמו ה- iPod ו- iTunes Music Store. אולם השבוע המוזיקה ואפל התנגשו בצורה פחות ידידותית, כאשר כוכבת הפופ טיילור סוויפט קיבלה את אפל בפומבי למשימת עמדתה של החברה בנושא תשלומי מלוכה במהלך תקופת הניסיון הראשונית בחינם של שירות Apple Music הקרוב. במהלך מפתיע חשפו אפל SVP וראשי iTunes, אדי קיו, בסוף יום ראשון המאוחר כי החברה תשנה מסלול.

הנושא החל כאשר אפל הכריזה לראשונה על אפל מיוזיק במהלך מצגת המרכזית של ה- WWDC ב- 8 ביוני. למרות שאפל לא מתכננת להציע שכבה בחינם הנתמכת באמצעות מודעות כמו שכמה מתחרותיה עושות, אפל הודיעה שאפל מיוזיק תהיה בחינם לכולם בשלושת החודשים הראשונים לזמינותה, שתתחיל ב -30 ביוני.

אפל קיוותה שתקופת הניסיון המבוא בחינם תסייע לה להתעדף בענף שנשלט על ידי חברות אחרות במשך שנים, ותתן למשתמשים בשירותים מתחרים את ההזדמנות לנסות את Apple Music ללא עלות כניסה. אך במהלך שנוי במחלוקת חשפה אפל כי היא לא תשלם שום תמלוגים לאמנים במהלך המשפט.

החברה הצדיקה עמדה זו בטענה כי שיעורי התמלוגים הסטנדרטיים שלה - אלה שיגרמו לתוקף לאחר תקופת הניסיון של 3 חודשים - גבוהים בכמה נקודות אחוז מאלו ששילמו מתחרים כמו ספוטיפיי ורדיו, וכי כל הכנסה שאבדה במהלך השנה ניסוי יהיה יותר מפעם אחת שהשירות, כך מקווה אפל, ימריא.

למרות ההבטחות של אפל להכנסות טובות יותר לטווח הארוך, עמדתה של החברה לשלול אמנים מתמלוגים במהלך המשפט נתקבלה בביקורת משמעותית. למרות שאמנים ומותגים רבים הסכימו במהרה לתנאי אפל, היו רעשויות של כפייה, כאשר חלק מהאמנים טענו כי הם חוששים מנקמה מצד אפל, כמו למשל הוצאת הרצועות שלהם מחנות iTunes המסורתית, אם הם לא נרשמו לכלול את השירים שלהם בקטלוג Apple Music. אפל הכחישה כל טענה של כפייה או תגמול עבור אמנים, אך כמה אמנים חשו שלעולם לא יהיה חכם לומר "לא" לאפל.

המשפיעים ביותר מבין אותם אמנים המתנגדים לתנאים של אפל היה טיילור סוויפט, שהורגלה להגן על ערך עבודתה אל מול תעשיית המוזיקה הדיגיטלית המשתנה ללא הרף. בסוף השנה שעברה ניתקה גב 'סוויפט את קשריה עם ספוטיפיי, ומנעה את מנויי השירות להזרים אחד משיריה או אלבומיה. לפני מהלך זה הוקדם כוכב הפופ שכתב ב"וול סטריט ג'ורנל ", בו טענה ששירותי סטרימינג, במיוחד אלה עם שכבות חינם הנתמכות על ידי מודעות, אינם מעריכים כראוי את עבודת האמנים.

בשבוע שעבר הגבירה סוויפט את אקדחיה על אפל, וטענה בפוסט של Tumblr שכותרתו "לאפל, אהבה טיילור" כי התוכניות של החברה שלא לשלם תמלוגים במהלך תקופת הניסיון בחינם של Apple Music היו צעד רע, וכי היא תמנע את אלבומה האחרון והפופולרי ביותר, 1989, מ- Apple Music ללא הגבלת זמן.

אולי באופן לא מפתיע, ההודעה של גב 'סוויפט חולקה במהירות על ידי רבבות מעריצים והתפרסמה בתקשורת רחבה. עם זאת, לא צפויה יותר הייתה התגובה המהירה של אפל.

בשעת לילה מאוחרת, אדי קיו העביר לטוויטר כדי לטפל במחלוקת. "#AppleMusic תשלם אמנים עבור סטרימינג, אפילו במהלך תקופת הניסיון בחינם של הלקוח", כתב מר קיו. הוא עקב אחר ציוץ שלאחר מכן: "אנו שומעים אותך @ taylorswift13 ואומני אינדי. אוהב תפוח."

כרגע אין הודעה לעיתונות רשמית של אפל שמסבירה את הציוצים של מר קיו ביתר פירוט, ולכן לא ידוע כרגע אם יש אזהרות או תנאים שאומנים חייבים לעמוד בהם, או אם שיעור התמלוגים שאפל מתכוונת לשלם במהלך Apple Music תקופת הניסיון תהיה זהה לזו ששולמה כאשר השירות מתחיל בפעולות מנוי בתשלום.

בלי קשר, נראה כי תגובתה של אפל הניחה את הגב 'סוויפט, שלימים צייצה: "אני מרוממת רוח והקלה. תודה על דברי התמיכה שלך היום. הם הקשיבו לנו. "

אפל מיוזיק אמורה להשיק ביום שלישי הבא, ה- 30 ביוני לצד עדכון iOS 8.4. השירות יהיה נגיש דרך אפליקציית המוסיקה ב- iOS, iTunes עבור מערכת ההפעלה X ו- Windows, ובהמשך השנה, באמצעות אפליקציית אנדרואיד ייעודית. לאחר תקופת הניסיון של 3 חודשים, אפל מיוזיק תעלה 9.99 דולר לחודש עבור חשבונות בודדים, ו -14.99 דולר לחודש עבור תוכנית משפחתית המאכלסת עד שישה משתמשים.